Japonci še vedno obvladajo: zakaj je strojna oprema še vedno v prednosti

Pionirske tehnološke inovacije

V zadnjem stoletju so se Japonci naučili umetnosti razvijanja številnih pionirskih tehnoloških inovacij, ki so korenito spremenile način, na katerega se igramo in delamo. V sedemdesetih letih prejšnjega stoletja so na primer izumili žepno računalo, leta 1979 osebni predvajalnik glasbe Walkman, ki je spremenil način poslušanja glasbe na poti, nedavno pa androide (humanoidne robote), ki govorijo in se vedejo kot ljudje ter so jim podobni. Vsi ti inovativni izdelki so odlično ustrezali potrebam svojega časa, ustvarili novo vrednost in bili zmožni predvideti, kaj bodo potrebovali ljudje, celo preden so ti na to pomislili. 

Gonilna sila skozi desetletja

V zadnjem desetletju prejšnjega stoletja in prvem desetletju novega stoletja sta Japonsko prizadela zlom svetovnega gospodarstva ter močna konkurenca zahodnih držav in Kitajske. Čeprav so nekatera podjetja obupala, so druga dokazala, da lahko Japonska še vedno ustvarja inovacije in oživi tehnološko industrijo, pri čemer je zdaj močnejša kot kdaj koli prej. Kljub temu, da je njen vodilni položaj pri proizvodnji izdelkov, kot so televizorji in bela tehnika, oslabel, je z razvojem in uveljavljanjem izdelkov iz hitro rastočih kategorij, ki zajemajo vse od tiskalnikov do robotike, znova postala svetovno gibalo proizvodnje elektronske strojne opreme za uporabo na določenih potrošniških in poslovnih tržiščih. Uspešna podjetja rastejo na temeljih, ki so jih gradila desetletja, pri čemer izboljšujejo in razvijajo tehnologijo, da lahko izpolnijo spreminjajoče se potrebe današnje družbe. Na primer strojno opremo za miniaturno robotiko za manjšo, lokalno proizvodnjo, ker se industrija znova seli na zahod, izredno natančna tipala, ki omogočajo spremljanje telesnih sprememb, in tehnologijo vizualne komunikacije, ki izpolnjuje najstrožje zahteve za delovna mesta. 

Pojav programske opreme

Kljub tako dolgi in bogati zgodovini inovacij se je z nastankom podjetij Google, Facebook, Twitter, YouTube, Apple, Uber in AirBnB pozornost očitno preusmerila na Zahod, kjer je trenutno namesto strojne opreme »bolj vznemirljiva« programska oprema. Vendar ne glede na to, da je trenutno priljubljen razvoj programske opreme, namenjene izpolnjevanju številnih človekovih potreb, je strojna oprema še vedno ključno gibalo današnjega družbenega razvoja. Prav tako bo še naprej delovala kot vmesnik med človekom in programsko opremo. 

Japonska moč pri izdelavi strojne opreme

Kaj je torej vir japonske moči pri izdelavi strojne opreme? Običajno vzamem za primer mojstra sušija, ki ga zadovoljni izraz na obrazu njegovih strank enako motivira kot zaslužek tistega večera. Zamisel, da mojster svoje sposobnosti izkazuje pred zadovoljnimi strankami, je ključna komponenta edinstvenega sloga proizvodnje, znanega kot monozukuri,ki je zmes umetnosti in znanosti pri postopku proizvodnje ter predhodnik trajnostne proizvodnje. Ključna zamisel je, da prisotnost stranke spodbudi mojstra k izpolnitvi cilja in premostitvi morebitnih ovir na poti do njega. Če povzamem, je monozukurimogoče na grobo prevesti kot 'rokodelska spretnost', pri čemer se je ta postopoma izpopolnjevala z željo po ustvarjanju vrhunskih izdelkov na osnovi natančnih spretnosti, ki so zdaj vtisnjene v zavesti vodstev japonskih podjetij in proizvodnega sektorja. Vsi izdelki so ustvarjeni v neskončnem ciklu stalnega izboljševanja in vedno z mislijo na končnega uporabnika. 

Raziskave in razvoj

Da lahko proizvaja visoko kakovostno strojno opremo za izvoz, mora Japonska učinkovito izrabljati vire, ki so na voljo, in uvažati surovine, saj ni bogata z naravnimi viri. Velika gostota prebivalstva je ključen dejavnik pri razvoju njene kompaktne in učinkovite infrastrukture, vključno s tehnologijo, podjetja pa imajo močno tradicijo vlaganja v raziskave in razvoj, pri čemer dosegajo dobre rezultate.

Japonska veliko vlaga v raziskave in razvoj. Na podlagi najnovejših podatkov je Japonska tretja na seznamu držav, ki namenjajo največ denarja za raziskave in razvoj, in sicer 3,49 % BDP na leto, pri čemer 10 na vsakih 1000 zaposlenih aktivnih prebivalcev dela na področju raziskovanja. V poslovnem sektorju to znaša 132,644 milijona dolarjev, pri čemer je skupni znesek porabe za raziskave in razvoj 170,589 milijona dolarjev. Zato morda ni presenetljivo, da so med azijskimi državami največ nobelovih nagrad za znanost prejeli Japonci.

Če Zahod spodbuja robusten trg programske opreme, ki ga poganja inovativno razmišljanje in vlagatelji, ki vlagajo v inovativna zagonska podjetja, uspešni japonski proizvajalci še naprej izpopolnjujejo in ustvarjajo tisto, v čemer so najboljši: strojno opremo, ki temelji na uzaveščeni etiki natančnega in kakovostnega inženiringa.

Naša skupna prihodnost bo temeljila na zlitju teh dveh svetov, ki bosta vplivala na družbene razvojne spremembe.

Spodbujanje inovativnosti

Dejstvo je, da brez razpoložljivosti in stalnega izboljševanja izredno natančne strojne opreme kot vmesnika programske opreme sprememb ne bo mogoče izvesti. Za napredek sta bistvenega pomena tudi ohranjanje strokovnega inženirskega znanja in vlaganje vanj. Pri tem je bila Japonska vedno najboljša.

Epson si prizadeva postati podjetje, ki je nepogrešljivo za svoje stranke in družbo, pri čemer v celoti sprejema etiko ustvarjanja izredno natančne strojne opreme in upoštevanja načel tehnologije monozukuriin sho - sho - sei(učinkovit, kompakten in natančen) pri izdelavi vseh svojih izdelkov. Obdobja, ko se je podjetje odmaknilo od svojih temeljev in se osredotočilo na konkurenco namesto na svoje stranke, ne zanikam. Kakšen smisel je v tem, da smo premagali konkurente tako, da smo našim strankam ponudili boljše funkcije, ki jih niso potrebovali? Vendar smo v zadnjih letih znova okrepili naše temelje z rokodelsko spretnostjo ter usmerili pozornost podjetja na stranke in višji cilj ustvarjanja boljših razmer na svetu. Številni konkurenti so svojo proizvodnjo oddali zunanjim izvajalcem, mi pa smo se osredotočili na vertikalno integriran poslovni model, pri čemer proizvajamo svoje izdelke v lastnih tovarnah, kar nam omogoča, da ustvarimo cikel, na podlagi katerega lahko pri načrtovanju in izdelavi teh izdelkov upoštevamo potrebe naših strank. Podjetje Epson spodbuja inovativnost že 75 let ter je zdaj osredotočeno na inovacije s področja brizgalnih tiskalnikov, vizualne komunikacije, nosljivih naprav in robotike. V svoji dolgi zgodovini je podjetje doseglo naslednje: podjetje Epson je ustvarilo prvo kremenovo (quartz) uro na svetu, prvi ročni računalnik na svetu (Epson HX-20), prvi kompakten, lahek digitalni tiskalnik na svetu in prvi barvni brizgalni tiskalnik na svetu, katerih nasledniki so mejniki današnjega podjetja Epson. V središču so stranke in njihove izkušnje s strojno opremo. Da doseže najvišje standarde za strojno opremo, podjetje Epson dnevno vloži 1,4 milijona dolarjev (1,2 milijona evrov), ali natančneje 5,2 % letnih prihodkov za raziskave in razvoj. 

Strojna oprema bo večna

Če vzamem za primer pametna očala, so revolucionarne aplikacije, ki se razvijajo na področju razširjene resničnosti, učinkovite le toliko kot pametna očala, za katera naj bi se uporabljale. Epsonova pametna očala Moverio so namenjena za večuporabniške aplikacije, pri čemer strojna oprema vključuje edinstveni zaslon OLED na osnovi silikona z visoko ločljivostjo za razširjeno resničnost, ki je namenjen za uporabo na najzahtevnejših delovnih mestih. S tem, ko vse naše izdelke izdelujemo na podlagi originalnih tehnologij v lasti podjetja Epson, namesto da bi načrtovanje in proizvodnjo izdelkov oddali zunanjim izvajalcem, lahko zagotavljamo kakovost proizvodnje in proizvodnjo vseh komponent izdelka ter da so potrebe strank gonilo pri vsakem koraku razvoja izdelka. Hkrati sodelujemo z razvijalci programske opreme, da zagotovimo specifične aplikacije za pametna očala Moverio, pri čemer imamo ves čas v mislih končnega uporabnika. 

V Silicijevi dolini ter laboratorijih za raziskave in razvoj na Japonskem so vsi istega mnenja: strojna oprema bo večna. Pri usmeritvi k trajnostno naravnani prihodnosti bo imela pomembno vlogo ekološko ozaveščena proizvodnja strojne opreme, ki bo učinkovita, kompaktna in natančna, s čimer bo pomagala podjetjem in družbi pri zmanjšanju okoljskega odtisa.

Zato morda ni presenetljivo, da kljub večjim napredkom pri razvoju programske opreme sprememb ne bo mogoče izvesti brez strojne opreme, ki deluje kot vmesnik med človekom in programsko opremo. Izredno natančna, učinkovita in napredna strojna oprema bo ostala mejnik družbenega razvoja, pri čemer bo še desetletja omogočala digitalno revolucijo prihodnosti. Podjetje Epson bo ostalo zvesto svojim temeljem in k strankam naravnani japonski spretnosti ter se bo še naprej osredotočalo na zagotavljanje ključnih inovacij in ustvarjanje najboljše strojne opreme v panogi.